52ae7828

Лещенко Владимир - Звездная Пыль



ВЛАДИМИР ЛЕЩЕНКО
ЗВЕЗДНАЯ ПЫЛЬ
Вся эта история, потрясшая Галактику, столкнувшая в битвах огромные флоты и межзвездные империи, началась с нездорового интереса капитана заштатного космического сухогруза «Туш-Кан» к маленькой симпатичной зверушке, принадлежавшей корабельному мусорщику.
Потом уже в ней приняли участие и Звездный Халифат, и зловещая Темная Лига, и многие другие.
Но если бы не хомячок — не встретились бы эти двое: она, у которой было всё и которая отвергла блестящее будущее во имя чести и гордости, и он — космический рыцарь, одинокий борец со злом.
И не началась бы эта история с амазонками и пиратами, войной и любовью...
Одним словом, если вам нравятся произведения Алекса Орлова, Романа Злотникова, Лоис Буджолд — эта книга для вас.
Посвящаю моим друзьям по «Роскону»,
«Звездному мосту», «Бастиону» и «Звездной дороге».
В.Л.
Война — слишком серьезное дело, чтобы доверять ее генералам.
Шарль Морис Талейран
Мусор — слишком серьезное дело, чтобы доверять его мусорщикам.
Безвестный коммунальный чиновник
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
КОСМИЧЕСКИЙ МУСОР
1. Хомяк и капитан
Эта история, перевернувшая судьбы звездных империй, многих и многих миллиардов людей, да и, наверное, всей Ойкумены, началась с одной маленькой симпатичной зверушки. Точнее, с эдернийского полосатого хомячка. Звали его Князь Мышкин: в память о герое древней легенды, не то останавливавшем на скаку коней, не то рубившем топором головы злым старухам-ростовщицам, а добытые у них деньги сжигавшем в камине — в знак презрения к разлагающемуся древнему обществу.
Принадлежал хомячок скромному обер-мусорщику транспортного корвета «Туш-Кан» корпорации «Спейс-Фрок», простому парню с планеты Ивангоэ Среднегалактического союза, Питеру О'Харе. Надо сказать, мусорщик на космическом корабле — должность хотя и неприметная, но весьма важная. Дело в том, что, как известно, на каждый килограмм груза, будь то пассажир, товар или мусор, тратится энное количество горючего, а мусор в отличие от двух вышеперечисленных категорий выгоды никакой не приносит.
А значит, есть прямой резон свести количество оного мусора к минимуму.
Кроме того, санитарный надзор астропортов и орбитальных причалов имеет обыкновение беспощадно штрафовать почем зря за всякий, даже мелкий непорядок, а особо грязные суда ставить в карантин.
На «Туш-Кане» были два представителя этой почтенной, хотя и недооцениваемой общественным мнением профессии: просто мусорщик Гней Помпей — унылый мужчина лет за сорок, с лицом задумчивого алкоголика, нанятый в порту на Яворе (одна из самых глухих дыр Вселенной), и обер-мусорщик Питер О'Хара.
День-деньской, с утра до вечера, обходил он корабль, заглядывая во все закоулки, начиная свой путь от переборки реакторного отсека и заканчивая его у дверей ходовой рубки на самом носу «Туш-Кана».
Последовательно проходил он твиндек, квартердек, гондек, ахтердек, крадек, толкая перед собой большой пылесос «Вихрь-2000» и изредка помогая технике совком и веником, заглядывал в корабельные закоулки, стараясь не пропустить ни пылинки.
Окончив работу, он вызывал суперкарго, и тот, тщательно зафиксировав количество пыли, отмеченное на счетчике агрегата, вносил данные в корабельный компьютер — и счет Питера увеличивался еще на несколько кредитов.
Питер был вполне доволен своим существованием. И хотя острословы именовали его должность иронически-высокопарно — «смотритель звездной пыли», его это совсем не задевало.
Он имел возможность посмотреть разные миры и побывать на многих планетах. Получаемого



Назад